​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​​Dmytro Hlukhovm, Project Leader en el Departamento de I+D: «Tengo la corazonada de que esta máquina podría cambiar para siempre el panorama global de almacenamiento de energía sobrante»

05/03/2024

Dmytro Hlukhov Yatsenko es el Project Leader en el Departamento de I+D de ABC, y actualmente está desarrollando un proyecto con el objetivo de desarrollar un sistema de almacenamiento de energía mediante aire comprimido a largo plazo y a gran escala. 

INTRODUCCIÓN. ¿Podrías hacer una breve presentación del proyecto Air4NRG y explicar el objetivo de desarrollar un sistema de almacenamiento de energía mediante aire comprimido a largo plazo y a gran escala?

En el siempre cambiante panorama de la energía renovable, la necesidad de soluciones de almacenamiento confiables y eficientes se ha vuelto primordial. Con el proyecto Air4NRG, la Unión Europea está abordando esta necesidad de frente, asegurando que el vasto potencial de fuentes de energía renovable como el viento y el sol se aproveche y utilice plenamente. Este proyecto no se trata solo de innovación tecnológica; se trata de asegurar un futuro sostenible donde la energía se almacene y utilice en armonía con el medio ambiente.

«El sector de la energía renovable en Europa está clamando por ideas revolucionarias y un compromiso constante. A través de los esfuerzos conjuntos del equipo de Air4NRG, estamos ayudando a transformar la tecnología de almacenamiento de energía y contribuyendo a un continente más verde y sostenible», afirmó Maria Laura Trifiletti, Coordinadora del Proyecto.

Juntos, siete socios expertos en el proyecto están haciendo que esta tecnología sea práctica y cumpla con las regulaciones, al mismo tiempo que promueven la innovación y la competitividad en la industria europea de almacenamiento de energía.

PUNTO DE PARTIDA. ¿Cuáles fueron los antecedentes y motivaciones que te llevaron a elegir el tema del almacenamiento de energía mediante aire comprimido?

En general, a mí personalmente me gusta el reto y participar en un proyecto europeo de investigación ofrece la oportunidad de contribuir al avance del conocimiento a nivel internacional y permite desarrollar habilidades profesionales en un entorno multicultural.

¿Cómo surgió la idea de desarrollar el proyecto en colaboración con ABC?

Participar en un proyecto europeo de investigación ofrece una serie de beneficios significativos. En primer lugar, proporciona acceso a una red amplia y diversa de colaboradores, lo que fomenta el intercambio de ideas y el aprendizaje mutuo. En segundo lugar, los proyectos europeos de investigación suelen recibir financiamiento significativo, lo que te brinda recursos adicionales para llevar a cabo investigaciones ambiciosas y de alta calidad. Y, por último, participar en un proyecto europeo también te brinda la oportunidad de contribuir al avance del conocimiento en un contexto internacional.  En los últimos años ABC está apostando fuertemente por la investigación y proyectos de este alcance permiten retar tus capacidades técnicas.

TECNOLOGÍA I-CAES. ¿Qué es I-CAES, cuáles son sus ventajas y cómo se utilizará en vuestro prototipo?

CAES isotermo se refiere a un tipo específico de Sistema de Almacenamiento de Energía en forma de Aire Comprimido (I-CAES, por sus siglas en inglés) que utiliza un proceso isotermo durante la compresión del aire. En un sistema de CAES convencional, el aire se comprime adiabáticamente, lo que significa que la compresión se realiza sin intercambio de calor con el entorno. Esto conduce a un aumento significativo de la temperatura del aire durante la compresión. Sin embargo, en un sistema de CAES isotermo, se intenta mantener constante la temperatura del aire durante la compresión, lo que se logra mediante el intercambio de calor con un medio externo, como agua o un fluido refrigerante.

La principal ventaja de un sistema de CAES isotermo es que al mantener la temperatura constante durante la compresión, se reduce la pérdida de energía asociada con el calentamiento del aire comprimido. Esto puede resultar en una mayor eficiencia del sistema en general y una mejor utilización de la energía almacenada.

El prototipo en desarrollo permitirá tanto la compresión como la expansión isotérmica. Dentro de los cilindros, habrá un pistón sólido que, comúnmente, emplea ABC, moviendo una columna de líquido que, a su vez, comprimirá el aire isotérmicamente hasta alcanzar una presión de 300 bar. Luego, la misma máquina realizará el proceso de descompresión o expansión, devolviendo la energía generada directamente a la red.

¿Cuáles son las ventajas clave de la tecnología I-CAES en comparación con las tecnologías existentes, como las baterías de litio y el CAES convencional?

Las ventajas clave de la tecnología I-CAES en comparación con las tecnologías existentes, como las baterías de litio y el CAES convencional, radican en su capacidad para reducir significativamente la pérdida de energía gracias a su tecnología única de compresión-expansión isotérmica. A diferencia de las baterías de litio, que tienen un impacto ambiental considerable y una corta duración de almacenamiento, el I-CAES ofrece una solución más sostenible y eficiente para el almacenamiento de energía.

EFICIENCIA Y SOSTENIBILIDAD. El objetivo de Air4NRG es alcanzar más del 70% de eficiencia en el ciclo completo. ¿Cómo se logra esta eficiencia y cuáles son los factores clave que contribuyen a este rendimiento mejorado?

El diseño de este prototipo presenta un desafío en todos los aspectos. Como se ha mencionado, alcanzar un nivel de eficiencia tan alto implica reducir al mínimo cualquier pérdida de energía, que se obtiene mediante la compresión y expansión isoterma. Además, la máquina se deberá diseñar minimizando todas las posibles pérdidas en los componentes mecánicos, electrónicos y eléctricos.

¿Cómo aborda el proyecto la cuestión ambiental y económica para lograr un equilibrio favorable en comparación con otras tecnologías de almacenamiento?

Los sistemas de CAES isotermo están siendo investigados y desarrollados como una forma de mejorar la eficiencia y la viabilidad económica de los sistemas de almacenamiento de energía en aire comprimido, especialmente en combinación con fuentes de energía renovable intermitentes como la energía eólica y solar.

DESARROLLO DEL PROYECTO. ¿Podrías proporcionar una visión general del proceso de desarrollo del proyecto desde su inicio hasta la fase actual?

El proceso de desarrollo de una nueva máquina comienza con la identificación de una necesidad o problema a resolver. Luego, se lleva a cabo la fase de diseño, donde se conceptualiza la solución y se elaboran los planos y especificaciones técnicas. Después, se procede a la etapa de construcción del prototipo, donde se fabrican y ensamblan los componentes según el diseño establecido. Una vez completada la construcción, se realizan pruebas y ajustes para verificar el funcionamiento y la eficacia del prototipo. Finalmente, tras superar las pruebas satisfactoriamente, se procede a la producción en masa.

¿Cuáles han sido los principales desafíos y obstáculos encontrados durante el desarrollo del proyecto y cómo se han abordado?

El prototipo se encuentra en la fase de desarrollo conceptual, que es una etapa inicial del proceso de diseño en la que se exploran y definen las ideas y conceptos clave que guiarán el desarrollo del producto. El objetivo principal de esta fase es establecer una visión clara y sólida del producto final, definiendo sus características principales, funcionalidades y especificaciones técnicas. Sin embargo, como es un proceso muy innovador, muchos de los equipos no existen y se tendrán que diseñar desde cero y la tecnología que se utiliza en ABC en su día a día se tendrá que amoldar a una tecnología nueva y no es un proceso sencillo.

ABC COMPRESORES. ¿Cómo ha sido la colaboración con ABC y de qué manera ha contribuido a la implementación y avance del proyecto?

Sólo estamos en la fase inicial del proyecto, pero hasta ahora la colaboración con otras empresas del consorcio ha sido muy fructífera para el avance del proyecto. Gracias a esta colaboración, hemos podido combinar diferentes conocimientos y recursos, lo que ha permitido abordar los desafíos técnicos y operativos de manera más efectiva.

CARA AL FUTURO. ¿Cómo visualizas el impacto potencial de esta tecnología en el panorama global de almacenamiento de energía?

Tengo la corazonada de que esta máquina podría cambiar para siempre el panorama global de almacenamiento de energía sobrante. Esta tecnología ofrece una solución eficiente y sostenible para almacenar energía, lo que podría ayudar a abordar los desafíos relacionados con la intermitencia de las fuentes de energía renovable y la demanda variable de energía. Además, el almacenamiento de energía en forma de aire comprimido podría jugar un papel importante en la transición hacia un sistema energético más limpio y descentralizado, ofreciendo una solución versátil y sostenible para abordar los desafíos energéticos del siglo XXI.

Immagine che contiene bandiera, simbolo, stella Descrizione generata automaticamenteThis project has received funding from the European Union’s Horizon Europe research and innovation programme under grant agreement 101135736. Views and opinions expressed are however those of the author(s) only and do not necessarily reflect those of the CINEA. Neither the European Union nor the granting authority can be held responsible for them.

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